Le Maire de Casterbridge
Éditeur
République des Lettres
Date de publication
Collection
Romans étrangers
Nombre de pages
456
Langue
français
Langue d'origine
anglais
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Le Maire de Casterbridge

République des Lettres

Romans étrangers

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  • Aide EAN13 : 9782824906126
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Texte intégral révisé suivi d'une biographie de Thomas Hardy. Sous-titré "
_Vie et mort d'un homme de caractère_ ", " _Le Maire de Casterbridge_ " fait
partie des romans du Wessex de Thomas Hardy, tous situés dans un comté rural
fictif inspiré par le Dorset. Un jeune ouvrier agricole au caractère impulsif
et colérique, Michael Henchard, vit avec sa femme, Susan, et sa fille en bas
âge, Elizabeth-Jane, dans un petit village de cette partie sud-ouest de
l'Angleterre où les anciennes traditions rurales patriarcales restent vives.
Un jour d'ivresse, il a une violente dispute avec sa femme et décide de vendre
pour quelques billets Susan et Elizabeth-Jane à un marin de passage, M.
Wenson. Le lendemain, dégrisé, il prend conscience de son geste et réalise la
gravité de son acte. Ne pouvant retrouver sa famille, il se jure alors de
devenir totalement sobre. Dix-huit années passent pendant lesquelles Michael
oeuvre à sa réussite sociale. Il devient un prospère et respectable marchand
de blé de la région, bientôt élu maire de la petite ville où il s'est
installé, Casterbridge (Dorchester). Tous ses concitoyens le croient veuf.
Lors d'un voyage d'affaires à Jersey, il noue une relation avec une jeune
femme, Lucetta, qui, déshonorée par cette aventure, se voit contrainte
d'épouser Michael pour retrouver sa dignité. Mais aux yeux de la loi, Michael
reste un homme marié. La situation se complique lorsque Susan et Elisabeth-
Jane resurgissent du passé, seules et dans un état de grande pauvreté. Elles
croisent le chemin de Donald Farfrae, un jeune Écossais ambitieux qui devient
bientôt un sérieux concurrent en affaires et un rival politique du maire de
Casterbridge. De surcroît, Elizabeth-Jane tombe amoureuse du jeune homme et
l'épouse. La bonne fortune de Michael commence à tourner. Il perd son statut
de notable et de maire. Rapidement ruiné et son passé dévoilé publiquement, il
rechute dans l'alcoolisme et sombre lamentablement. Il meurt en laissant ses
dernières volontés: " _Qu'Elizabeth-Jane Farfrae n'ait jamais connaissance de
ma mort et ne me pleure pas / Que je ne sois pas enterré en terre consacrée /
Qu'aucune cloche ne résonne pour moi / Que nul ne vienne voir ma dépouille /
Qu'aucun gémissement ne suive le cortège à mon enterrement / Qu'aucune fleur
ne soit placée sur ma tombe / Que nul ne se souvienne de moi._ "
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